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【海外】盖茨基金会CEO:为下一次疫情未雨绸缪

2020-06-23 10:29:05  来源: 盖茨基金会  作者:Mark Suzman    点击数量:2528

这次新冠疫情给我们最大的教训是,缺乏准备会造成巨大的生命、社会和经济损失。如果我们吸取这个教训,为下一次疫情未雨绸缪,并持续开发防控疫情所需的正确工具、策略和机制,那么我们目前所做的这些工作将有助于全球更好地应对未来的大流行病。

 

6月22日,盖茨基金会CEO马克·苏斯曼(Mark Suzman)受邀在财新夏季峰会“防患下一场流行病”环节发表主题演讲。本文根据演讲内容编辑整理。

 

视频:https://v.qq.com/x/page/w3102cj78vd.html

 


 

我最近一次访问北京是在去年九月,参加有关结核病防治、农业发展和对外援助的会议。当时还没有人听说过新型冠状病毒,更没有人提到大流行病,包括我自己。然而仅仅几个月之后,几乎所有讨论都在围绕着新冠疫情展开。

 

新冠疫情形势变化之大、传播速度之快、影响范围之广,着实给我们敲响了警钟。这次疫情给我们最大的教训是,缺乏准备会造成巨大的生命、社会和经济损失。

 

好消息是,如果我们现在吸取这个教训,并持续开发防控疫情所需的正确工具、策略和机制,那么我们目前所做的这些工作将有助于全球更好地应对未来的大流行病。具体而言,我们需要解决三大挑战:

 

  • 创新:以获得我们迫切需要的诊断工具、药物和疫苗

  • 公平:以确保所有有需要的人都能够以可负担的价格获得这些诊断工具、药物和疫苗

  • 全球合作:面对疫情的巨大挑战,任何一个国家或企业都难以独自应对

 

下面我将分别谈谈这三大挑战,包括盖茨基金会正在开展的相关工作,以及中国在助力全球应对这些挑战时发挥的不可或缺的作用。 

 

 

—— 创 新 ——

 

 

首先谈谈创新。

 

我们当今可以利用的科技力量比以往任何时候都更强大。然而,对付新冠疫情的最佳武器仍是那些已经沿用了一个多世纪的常规防疫措施:保持距离、佩戴口罩、勤洗手和居家隔离。

 

为了回归正常生活,避免疫情再次暴发,我们必须尽快研发并应用更多检测工具,对疑似感染人群进行检测;我们需要更深入地研究病毒的传播方式,开发用于治疗确诊病人的药物,并尽快研制出疫苗,预防病毒感染。

 

目前我们在所有这些领域都取得了显著的进展。

 

例如,为了提高诊断速度和规模,盖茨基金会正在为中国伙伴的新冠病毒检测工具研发提供支持,使中国和全球有需要的人都能得到检测。中国已有4种PCR检测工具获得了世界卫生组织认证,成为全球新冠病毒检测工具的主要供应国,产品已经惠及70多个国家。

 

▲ 江苏省台州一家生物科技公司生产工厂的员工正在检验新冠病毒检测试剂盒。图源:China Daily

 

我们需要充分利用这些成就以及其他领域的突破,为应对下一次大流行病的到来打下基础,尤其是要加强全球疾病监测,并且各国需要及时公开分享数据。

 

盖茨基金会投资的与新冠疫情相关的早期项目之一,是与惠康基金会和万事达卡公司合作发起的“新冠肺炎治疗加速器”,旨在寻找和加快研发潜在的药物,并为药物的大规模生产做好准备,以供全球使用。自启动以来,“加速器”项目吸引了1亿美元的额外捐赠,更多合作伙伴的加入也带来了更多专业知识。目前已有潜在药物的临床试验在进行中。虽然当前加速器的关注重点是新冠肺炎,但我们希望它可以获得后续资金和支持,并在新冠疫情之后仍能继续运作。

 

如果全球要扭转抗疫的形势,检测、追踪和治疗都是必不可少的工具。但终止疫情的唯一方法仍是疫苗。

 

盖茨基金会正在通过流行病防范创新联盟(CEPI)来支持新冠疫苗的研发工作。CEPI是2017年为应对埃博拉疫情而成立的,旨在大幅缩短研发新发流行病疫苗所需的时间,并确保疫苗的可及性、可获得性和可负担性。这次全球多家企业能够快速启动新冠病毒疫苗的研发工作,部分要归功于CEPI的推动。然而疫苗研发若要取得成功,还需要数十亿美元的投入。CEPI最近在上海设立了代表处,我们相信CEPI将从与中国的深入合作中受益匪浅。

 

中国在大规模解决公共卫生问题方面有着令人瞩目的成绩,包括大幅降低脊髓灰质炎和疟疾病例。中国在应对非典和中东呼吸综合症等流行病方面也拥有宝贵的经验。与此同时,中国还拥有研发和生产世界一流、价格合理的疫苗的巨大潜力,例如乙脑疫苗。盖茨基金会选择在中国设立全球健康药物研发中心(GHDDI)的主要原因,也正是因为中国拥有强大的创新能力和丰富的人才储备,并且中国合作伙伴抱有通过前沿创新解决全球健康挑战的愿景。

 

▲ GHDDI启动仪式 图源:GHDDI

 

虽然我们对研发新冠病毒的诊断技术、药物和疫苗的前景保持乐观,但我们也很清楚,除非这些诊断技术、药物和疫苗能被送达每个有需要的人手中,否则就无法发挥应有的作用。因此,我们需要面对的下一个考验是公平。 

 

 

—— 公 平 ——

 

 

公平是盖茨基金会一切工作的核心。我们知道流行病对最贫困和最弱势群体的冲击最大,所以这些群体正是我们资助的方向所在。迄今为止,基金会用于应对新冠疫情的资金支持累计已超过3.5亿美元,主要是针对这些群体。

 

在最理想情况下,慈善可以承担政府无法承担、且企业不愿承担的风险,从而将有可能挽救生命的理念、创新和项目付诸实践。我们很高兴看到中国慈善事业正发展成为一支重要的力量,影响全球健康与发展的未来。例如,万科最近捐赠了近7.5亿美元(在清华大学)建立了公共卫生与健康学院。

 

中国的国家免疫规划提供15种常规疫苗的免费接种,保护儿童健康。此次疫情期间,我们备受鼓舞地看到,中国对保护受疫情影响的他国人民做出了承诺。习主席表示,中国新冠疫苗研发完成并投入使用后,将成为全球公共产品。这对实现新冠疫情的公平应对来说至关重要。

 

确保每一个有需要的人获得疫苗不仅仅是为了公平,也是终止疫情的根本途径。

 

事实上,我们已经找到了实现这一目标的方法:全球疫苗免疫联盟(Gavi)。盖茨基金会是Gavi的创始合作伙伴之一,Gavi在降低疫苗价格、帮助中低收入国家实现关键疫苗接种方面有着20年的经验。迄今为止,Gavi已经帮助全球最贫困国家中的超过7.6亿名儿童接种了疫苗,避免了超过1300万名儿童的死亡。

 

本月早些时候,Gavi在全球疫苗峰会上筹集了近90亿美元。这些资金除了继续支持目前的(常规免疫)工作,还将用于新冠病毒疫苗交付的准备工作。中国政府、疫苗厂商万泰生物和沃森生物,以及社交媒体平台TikTok都做出了捐赠承诺。盖茨基金会也承诺捐款16亿美元。

 

▲ 2020年全球疫苗峰会上Gavi筹集88亿美元 图源:gavi.org

 

在这次峰会上,Gavi和CEPI还发起了一项新的融资倡议,专门为中低收入国家提供新冠肺炎疫苗,并且已经通过“全球合作加速开发、生产、公平获取新冠肺炎防控新工具(ACT)”获得了5.67亿美元的初始资金。这是确保未来新冠肺炎疫苗公平分配的第一块基石。

 

这类国际合作对我们战胜这场疫情至关重要。由此,也引出了第三个必须面对的考验:全球合作。

 

 

—— 全 球 合 作 ——

 

 

大流行病的定义决定了它是一个全球性问题,需要全球性的解决方案。因此,要应对创新和公平这两个挑战中的任何一个,都不可避免地要通过第三个测试。正如习主席在2月份给比尔·盖茨先生的回信中所说:团结与合作是抗击新冠肺炎最有力的武器。

 

在这场危机中,中国在许多方面展示了国际合作的决心。中国不仅参与了《二十国集团应对新冠肺炎行动计划》的制定,还向世界卫生组织捐赠了5000万美元,并且宣布向疫情最严重的发展中国家提供20亿美元的资金支持。另外,让人高兴的是,盖茨基金会正在与中国疾控中心开展合作,帮助加强非洲疾控中心的能力,让他们更好地应对这次疫情,并提高监测水平,为识别和应对下一次疫情做好准备。

 

我们相信,中国和具有全球公信力、影响力的多边机制加强全球卫生治理合作,对双方而言都非常有利。这些机构包括世界卫生组织、CEPI以及Gavi 等,还有新涌现的全球性机制,比如欧盟领导的“冠状病毒全球反应行动”,迄今已为抗击新冠疫情筹集了100亿美元的资金。

 

“冠状病毒全球反应行动”募集的资金来自很多国家、企业和非营利组织,其中包括盖茨基金会捐赠的5000万美元,这表明世界正在统一行动、协调应对。这也表明一个共识的形成:任何检测工具、药物或疫苗都是重要的全球公共产品。

 

▲ 中国承诺新冠疫苗研发完成并投入使用后愿率先惠及非洲国家 图源:环球时报

 

 

—— 为 下 一 次 疫 情 未 雨 绸 缪 ——

 

 

我们决不能让这些努力止步于新冠疫情。过去,世界曾多次怀着良好的意愿出发,但最终未能善始善终。研发非典疫苗的努力在病毒不再构成重大威胁后不久便夭折了。埃博拉疫情暴发后,世界各国未能建立起全球协调体系,也未能在国家层面做好各自的防控准备,因此也未能减轻此次新冠疫情的影响。

 

各国政府和国际组织现在就必须确保我们在未来有更加充分的准备。这意味着要加大对多边机构的投入,全力资助CEPI和Gavi这类组织,确保全球公共产品的持续研发和交付。

 

随着中国在全球健康与发展中发挥更加积极的作用,盖茨基金会将继续支持我们在中国的合作伙伴不仅分享他们在健康与发展方面的成功经验,还分享其最佳科学研究成果,将可及性作为研发的根本,并加强与多边卫生机构的合作。

 

我不知道下一次来中国会是什么时候。但有一点可以肯定的是,当那一天来临时,世界将已经在解决创新、公平和全球合作这三大挑战上取得重大进展。我希望并且相信,到那时,我们不仅战胜了新冠疫情,而且还将开启一个全新的篇章,建立起一个更强大、更安全的全球大流行病应对机制。

 

 

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