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【9.22世界犀牛日】它们因为人类而消失,现在人类正在拼尽全力把它们带回来

2019-09-19 12:22:56  来源:腾讯公益  点击数量:2256

 

 

世界犀牛日(9月22日)到来之际,保护北方白犀牛的科学家终于迎来了好消息。

 

 

去年3月,自最后一头雄性北白犀Sudan离世,世界上就只剩下两头雌性北白犀,Najin和Fatu。

 

 

科学家从它们身上取出卵子,再将死去雄性北白犀的精子注射到卵细胞中,成功培育出北白犀的胚胎。

 


来源:AP News

 

 

德国Leibniz动物园和野生动物研究所的Thomas Hildebrandt说,“在保护北白犀的艰难道路上,这是一个里程碑式的成就。我们可以继续计划未来怎么走下去了。”

 

下一步,科学家将会把胚胎转移到“代孕妈妈”——一头南方白犀牛身上。

 

如果能顺利孕育出幼崽,北白犀即将绝迹的结局就有希望被逆转。

 

 

悲伤无言

 

 

人们是眼睁睁看着北白犀灭绝的。

 

 

 

 

Sudan,作为世界上最后一头雄性北白犀,过去两年引起了广泛关注。

 

“人们书写它的故事,过来跟它合影,它就像一个小明星。”保护区工作人员说,“大家都对危机感兴趣,不是吗?”

 

相比其他北白犀,Sudan其实是个“幸运儿”。

 

它2岁时被捕,之后一直在人类的看管下生活,去世时已经45岁。

 

在那个年代,野生动物园在一些国家兴起,狂热的捕猎者被派往非洲搜捕北白犀。

 

“我们要找到合适的犀牛”,一位捕猎者说,“那种刚断奶的,还没长大的宝宝,这样才方便驯服。”

 

被捕的时候,Sudan还跟妈妈生活在一起。

 

 

 

“这是犀牛一生中最脆弱的时候”,野生动物兽医Dr Pete Morkel说,“土狼、狮子,当然还有人类,都可能让它们有生命威胁。小犀牛想要活命,必须跟着妈妈。”

 

但Sudan还是被迫和母亲分离。

 

大半生都活在牢笼里的它,连如何交配都没有学会,需要饲养员施以援手。

 

“很多时候,Sudan跨过雌性的姿势都不对,它爬上顶端,却不知道要做什么。”

 

但从某种角度说,Sudan还是被救了下来。

 

 

 

在它原本生活的地方,政局动荡,战乱不息,人们为了筹集更多资金支援战争,更加频繁地盗猎犀牛。

 

上世纪60年代还有超过2000头的北白犀,到了1984年,除了动物园圈养的16头,野外就仅仅剩下15头左右。

 

2006年,北白犀只剩4只;2008年,最后一只野生北白犀也消失在地球上。

 

为了给北白犀提供更好更原始的环境,让它们恢复繁殖,Sudan之后被送到了非洲奥佩杰塔自然保护区。

 

它不仅受到饲养员无微不至的照顾,还被巡逻队24小时保护着,免受盗猎者的侵扰。

 

 

 

但恢复繁殖的希望最终还是一场空。

 

Sudan太老了。

 

40多岁的犀牛,相当于人类的100多岁。

 

各种年老导致的并发症袭来,在最后的日子里,Sudan甚至站都站不起来。

 

一群中国年轻人曾见过那时的Sudan。

 

 

点击视频可看:The   last  memory of  Sudan

 

 

“它的腿上涂满了绿色的药膏,左后腿上有一个近乎钟表大的伤口,在绿色药水没能覆盖的地方,暴露着红色的血肉。除了最大的一个创面之外,四肢和下腹还有数不尽的小创口。”

 

一位年轻人写道,“我们除了愣在当下无言悲伤,似乎什么也做不了。”

 

 

试管婴儿

 

保护区不得不对Sudan执行了安乐死。

 

全世界只剩下两头雌性北白犀,这个物种被宣告灭绝。

 


来源:Xinhua/Lyu Shuai

 

保护人员并没有放弃希望。

 

几头雄性北白犀还在世的时候,研究人员就采集过它们的精子,冷冻保存。

 

即使剩下的雌性北白犀都已无法自然繁育,只要能取出卵子,也还是有做“试管婴儿”的可能性。

 

但仅剩的北白犀太珍贵了。

 

取卵需要先给犀牛麻醉,还有可能伤及卵巢附近的血管。

 

研究人员便先在北白犀的近亲——南白犀身上做实验。

 

去年7月,他们在南白犀身上取出卵细胞,和保存好的北白犀精子完成了体外受精。

 

一部分受精卵还成功发育为胚胎,证明了这项技术的可行性。

 

今年9月,开头提到的北白犀胚胎也被培育出来。

 


 

来源:AP News

 

但要把北白犀胚胎移植到代孕的南白犀体内,还存在很大的不确定性。

 

如果不能成功,雌性北白犀一年也只能取3次卵。

 

就算代孕成功,精子和卵细胞都来源于几头有亲缘关系的北白犀,这样培育出来的犀牛也可能无法在大自然的环境中生存,需要人们一直在动物园里照料和喂养。

 

这种无性繁殖技术也可能会导致先天性残疾和死亡。

 

过去,科学家曾尝试用类似方法“复活”绝种的比利牛斯高地山羊,但小羊刚出生几分钟,便出现了肺部发育不全而死亡的现象。

 

“这项技术还处于它的婴儿期。”国际犀牛基金会的执行董事Susie Ellis说。

 

但北白犀胚胎的成功至少让人们看到了一丝希望。

 

盗猎之殇

 

但好消息背后,却是道不尽的悲凉。

 

除了北白犀,其他种类的犀牛生存状况同样不容乐观。

 

犀牛曾在地球上分布很广。

 

除了人类,这种巨兽体型仅次于大象,在野外几乎没有什么天敌。

 

最近,在南非的Edenvale,执法机构查获了16块犀牛角,价值近百万人民币。

 

而过去10年,仅在南非,就有近8000头犀牛被猎杀。

 


摄影:BRENT STIRTON

 

盗猎者会坐直升飞机追踪犀牛,再用燃油锯割下它们的角。

 

有时候,割下来的角上还带有皮肉,甚至是大半个脸部。

 

即便科学研究早已表明,犀牛角的成分与人类的指甲成分无异。

 

此外,犀牛角也会被制成各种雕刻摆件、容器和饰物,价格不菲。

 

为了巨额利润,盗猎者即便是冒着生命危险,也要对犀牛穷追不舍。

 

2017年,甚至有盗猎者闯进法国一家动物园,明火执仗地射杀了一头白犀牛。

 

更早之前,欧洲各大博物馆的犀牛角也接连被盗。

 

走私者们更是出尽奇招。

 

一些不法分子把犀牛角局部处理成珠子、手链、手镯、粉末来逃避检测,近年来,也会藏进电子和机械零件里运往亚洲。

 

来源:TRAFFIC国际野生物贸易研究组织

 

盗猎屡禁不止,保护人员先行给犀牛锯角。

 

但锯角只是权宜之计。

 

 

 

 

锯角技术只能安全锯掉90%的角,剩下的10%还是会被盗猎者觊觎。

 

而且在追踪过程中,如果盗猎者发现犀牛已经没有角,也可能会恼羞成怒,为了报复而开枪。

 

多年来,犀牛的数量还是在直线下降。

 

仅剩的苏门答腊犀牛、黑犀牛、爪哇犀牛、印度犀牛和白犀牛,前三者都已被列为极度濒危物种。

 

白犀牛另一个亚种南白犀还有约2万头,它们的角最长能有1.5米,盗猎者至今仍然虎视眈眈。

 

危在旦夕

 

重生的胚胎生死未卜,但盗猎还在继续。

 

奥佩杰塔保护区有个犀牛墓地,埋葬着21只在这里死去的犀牛,其中死于盗猎的就有16只。

 

它们的墓碑上都刻着这样一行字——“Both horns were missing(两角丢失)”。

 

 

 

 

为了防止盗猎,截至2019年,保护区建立了约60人的犀牛巡逻反盗猎队伍,覆盖保护区面积达90000英亩,保护犀牛约150头。

 

除了最后两头雌性北白犀,不少黑犀牛、南白犀都生活在这里,数量也有所恢复。

 

巡逻员迪克在保护区工作已有14年了。

 

每年,队伍都要应对超过100起的盗猎事件。

 

去年,保护区就有3名非法盗猎者入侵。

 

盗猎者一旦现身,还会向巡逻员们猛烈开火。

 

犀牛们的命运仍然危在旦夕,巡逻员们也随时都可能赔上性命。

 

 



来源:Twitter@OlPejeta
 

 

他们的制服单薄,无法抵御草原夜晚的寒冷。

 

12个4人的巡逻队,却只有3个医药箱、夜视仪。

 

但他们依然在坚持。

 

他们坚信,每一个物种对生态系统都有不容忽视的作用。

 

正如科普作家Elizabeth Kolbert所说,“在把其他物种推向灭绝的过程中,人类也在忙着锯断自己栖息的那根树枝。”

 

保护犀牛,需要我们所有人的参与。

 

 

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